Op een ijskoude zaterdag in Zwolle en Assen

(door Edwin Brugman, hoofdredacteur Shopping Centre NEWS )

Een crematie bracht mijn vrouw en ik afgelopen zaterdag in het hoge noorden. Zo althans voelt voor ons de afstand Huizen-Assen en daarbij werd op deze zaterdag die associatie nog versterkt door de ijzige temperatuur en dito wind.

Omdat Zwolle op de route lag besloten we wat eerder weg te gaan en daar de binnenstad te bezoeken. Dat was lang geleden en vooral, de vorige keer was in de zomer. Om een lang verhaal kort te houden: in Zwolle was het prachtig helder weer, maar vanwege de koude erg stil in het centrum. Het terrassmeubilair kon deze dag opgestapeld blijven. De marktkooplui stonden blauwbekkend in hun kramen en hadden nauwelijks aanloop.

Na wat door straten en stegen gedwaald te hebben (de leegstand viel zo op het oog mee in het hoofdwinkelgebied, de aanloopstraatjes hadden daar duidelijk meer last van) belandden we plotsklaps voor het voormalige V&D-pand. Onbegrijpelijk wat men destijds in die architectuur zag en vooral, wat een dissonant met deze mooie oude binnenstad. Nee dan dat prachtige nieuwe pand van Primark aan de Melkmarkt!

De V&D-gevel volgende, kwamen wij bij de entree en daar zagen we dat deze V&D opgevolgd was door een filiaal van Hudson’s Bay. Omdat mijn vrouw nog geen filiaal van deze formule bezocht had, wilde ze hier wel eens kijken. Zelf had ik de filialen Amsterdam en Tilburg al gezien. Maar wat een verschil met deze winkel. Het was alsof V&D eruit en Hudson’s Bay erin was gegaan. Had men van Amsterdam en Tilburg echt werk gemaakt, hier leek het alsof het niet teveel mocht kosten. En dat begon al bij de entrees. Het gevolg was dat je bij het rondlopen in deze winkel een beetje dubbel gevoel had. Een mix van oud en nieuw, van V&D en Hudson’s Bay. Nee, dit was het niet echt.

Door naar Assen. Bij mijn laatste bezoek aan het centrum een aantal jaren geleden overheerste een gevoel van treurigheid. Veel leegstand en verpaupering. Maar Assen zag er op deze zaterdag fris (…) en vrolijk uit. De lokale politiek bracht met haar aanwezigheid het nodige leven in de brouwerij en er liep flink wat volk. De horeca zat rond lunchtijd flink vol, Café/lunchroom Pranzo aan het Ceresplein zelfs stampvol en daar moest men mensen afwijzen. De winkelpassage Triade heeft nog wel wat leegstand (met name op +1), maar volgens mij is daar de situatie wel iets verbeterd. De overdekte (en oudere) Forumpassage was qua leegstand nog steeds problematisch (+1 helemaal leeg), maar voor het overige winkelgebied viel dat erg mee. Locatus zal daar ongetwijfeld exactere informatie over hebben dan ik met deze steekproef n=1 kan leveren…

Voortbordurende op ons bezoek aan Hudson’s Bay in Zwolle, liepen we naar binnen bij de rots in de branding van de Assense binnenstad: Warenhuis van der Veen. Een concept dat niet zozeer aan een warenhuis doet denken, maar meer aan een winkelcentrum zonder muren tussen de winkels. Shop-in-the-shop in optima forma. Overzichtelijk? Nee. Maar wel gezellig druk, een divers aanbod (over de aanwezigheid van HUBO in dit geheel kun je discussiëren…) en als we het woord dan toch maar eens mogen gebruiken, ook ‘gezellig’ en levendig. Wat ons betreft alles wat Hudson’s Bay in Zwolle niet was. De kritische lezer zal misschien opmerken dat mijn vrouw en ik waarschijnlijk niet tot de doelgroep van Hudson’s Bay behoren. Of dat ik appels en peren vergelijk. Dat is misschien waar. En mijn mening voor een andere. Maar ik ben benieuwd of deze Canadees bij mijn volgende bezoek aan Zwolle daar nog zit en dus toch een match heeft weten te bereiken met de Zwoller- en regioconsument.

We zullen het zien. Maar een ding is zeker: volgende keer gaan we op een mooie zomerdag!

twitterlinkedintwitterlinkedin
twitteryoutubeflickrtwitteryoutubeflickr