Conferentie ICRE2018 over het nieuw leven inblazen van Europese stadscentra, biedt vergezichten die hoop geven

Op 5 april werd in de Tamboer in Hoogeveen de internationale conferentie ICRE2018 gehouden. Deze conferentie is de afsluiting van het Europese project Retailink waarin 10 middelgrote Europese steden van 2016 tot mei 2018 innovatieve strategieën hebben ontwikkeld om de retail sector te revitaliseren.

Het programma had een hoog tempo. Kopstukken uit de nationale en internationale lieten hun licht schijnen op dit taaie vraagstuk van steeds afnemend winkelend publiek in onze straten. Hoe bieden middelgrote steden, die het vooral moeten hebben van dagjespubliek, nu en in de toekomst aantrekkelijke binnensteden en winkelstraten?

Het programma was samengesteld rond twaalf innovatieve strategieën, waarmee iedere deelnemer vanaf morgen aan de slag kan. Misschien wel de belangrijkste les is, dat je het wiel niet opnieuw uit hoeft te vinden en dat je wél uit moet gaan van de eigenheid van jouw stad. Daarom zal elke deelnemer met andere inzichten naar huis gaan en aan de slag kunnen. De tweede belangrijke conclusie is, dat je dit doet met àlle betrokken partijen samen. Alleen kom je nergens. Ondernemers, overheden, vastgoedontwikkelaars, city managers moeten de handen ineen slaan en met elkaar  kennis delen, de klantprofielen formuleren, werken aan de kwaliteit van de gastvrijheid en toegankelijkheid. Maar financieel moeten de partijen elkaar ook vinden en versterken.

Tijdens de conferentie sprak Staatssecretaris Keijzer van Economische Zaken en Klimaat. Zij brak een lans voor deze samenwerking: “Ondernemers, vastgoedpartijen en overheden werken via de Retailagenda samen aan het levendig en economisch succesvol houden van onze winkelgebieden. Het draagvlak is hiervoor groot, want er zijn inmiddels 152 Retaildeals getekend. Winkels zijn cruciaal om onze dorpen en steden aantrekkelijk te houden. Door de populariteit van online winkelen, moeten nu juist ook traditionele MKB’ers zoals de slager en fietsenwinkel óók volop inzetten op shoppen via internet voor behoud van hun inkomsten.”

Burgemeester van Hoogeveen, Karel Loohuis en gedeputeerde Henk Brink deden een oproep aan de Staatssecretaris dit standpunt breed te willen verkondigen, zodat de urgentie van innovatieve strategieën hoog op de agenda blijft staan. De provincie Drenthe heeft met het initiatief van de Drentse Retailagenda het voortouw in Drenthe: Bottom up benadering als het gaat om plannen en financiële ondersteuning vanuit de Provincie. De provincie Drenthe wil graag als proeftuin fungeren daar waar dat past in de Nationale Retailagenda. Drenthe hoopt dat de staatssecretaris ook de implementatie van projecten actief wil steunen.
Karel Loohuis: ”Dit mag de afsluiting zijn van het Retailink project, de uitdaging is nog maar net begonnen .”

Voor uitgebreide informatie over RetaiLink, het congres programma en de sprekers kun je terecht op www.icre2018.eu.

twitterlinkedintwitterlinkedin
twitteryoutubeflickrtwitteryoutubeflickr