Bundeskartellamt doet uitspraak over beperking radiusclausules FOC’s

Het Bundeskartellamt (Mededingingsautoriteit) heeft concurrentieverboden voor huurders in Factory Outlet Centers (FOC) beduidend beperkt. Radiusclausules mogen niet meer dan een radius van hemelsbreed 50 km en met een looptijd van 5 jaar bevatten.

Oneerlijke bescherming tegen concurrentie

De FOC-exploitant Value Retail mag in haar huurcontracten geen radiusclausules meer opnemen voor zover deze meer dan 50 km bedragen en een looptijd van meer dan 5 jaar hebben. Deze beslissing heeft het Bundeskartellamt vandaag bekend gemaakt. Volgens onderzoek van de autoriteiten hanteert Value Retail in Wertheim Village merendeels radiusclausules met een afstand van 150 km. Met radiusclausules proberen FOC-exploitanten hun centre tegen concurrentie te beschermen.

Andreas Mundt, voorzitter van het Bundeskartellamt, verklaart:

“Radiusclausules van deze afmetingen beperken niet alleen de concurrentie tussen de bestaande FOC’s. Zij betekenen in het bijzonder voor bedrijven die met een nieuwe FOC de markt willen betreden een aanzienlijke belemmering.”

Bezwaar

Volgens het Bundeskartellamt is de concurrentieverbod-clausule in de omvang zoals door Value Retail gebruikt, noch “functioneel noodzakelijk” noch “in verhouding”. De beslissing is nog niet rechtsgeldig, maar wel direct uitvoerbaar. Value Retail kan bij het Oberlandesgericht (gerechtshof) Düsseldorf bezwaar aantekenen tegen de beslissing en een verzoek om de directe uitvoerbaarheid af te schaffen indienen.

FOC-exploitant STABLE tevreden met beslissing

Volgens onderzoek van het Kartellamt heeft Value Retail in huurcontracten voor Wertheim Village tot nu toe de meeste van de 100 merkproducenten verboden een winkel te openen in een andere FOC binnen een straal van in de regel 150 km vanaf Wertheim. FOC-exploitant STABLE International heeft bezwaar gemaakt tegen deze handelswijze, omdat dit de verhuur van het geplande FOC in Montabaur (147 km hemelsbreed van Wertheim: artist-impression) belemmert.

Thomas Schrickel, directeur van STABLE International Development Germany:

“Wij zijn blij met deze beslissing. Ik ken geen huurder, die met de radiusclausule in deze vorm gelukkig was. Het Bundeskartellamt constateert een zekere behoefte aan bescherming en dat is begrijpelijk.”

STABLE zal de voor FOC Montabaur reeds afgesloten huurcontracten (50 km radiusclausule, onbeperkte looptijd) op verzoek van de huurders vanzelfsprekend aanpassen. Het FOC in Montabaur zal in juli 2015 geopend worden.

Joachim Will, directeur van het in FOC’s gespecialiseerde expertisebureau Ecostra en uitgever van een regelmatig verschijnend marktrapport (“Outlet Centers in Europe”) juicht de beslissing van de mededingingsautoriteit om de 150 km-regeling te schrappen toe:

“Radiusclausules met een dergelijke afmeting hebben niet veel meer met het markteconomische denken te maken.”

twitterlinkedintwitterlinkedin
twitteryoutubeflickrtwitteryoutubeflickr